Перейти к основному содержанию

Специи и пряности

История специй и пряностей

Использование специй началось очень давно, как только люди научились готовить пищу, а не просто есть найденные овощи и фрукты. Когда-то случайно или специально добавленная в отвар ароматная трава или плоды растений изменили вкус приготавливаемой пищи, улучшив ее восприятие. И с тех пор началась история пряностей, которая длится многие тысячи лет. Специи продолжают использоваться по сей день, и невозможно себе представить любое, даже самое простое блюдо, в которое не добавлены те или иные специи.

Пряности и их происхождение

Основная масса специй и пряностей ведут свое происхождение из регионов, где растут растения, отличающиеся высоким содержанием эфирных масел в листьях, цветах или плодах – обычно это регионы с тропическим и субтропическим климатом. Кроме того, использование пряностей напрямую зависело и от развития цивилизаций в том или ином регионе мира – чем выше уровень цивилизации, тем выше потребность в таких продуктах, как специи. Так, множество пряностей произошло из тех регионов, где в настоящее время находятся Индия, Китай и страны Средиземноморья. С развитием путешествий пряности стали попадать в те страны, где их до этого времени не то что не использовали – о некоторых специях даже не подозревали. К примеру специи, попавшие в Европу из Индии и других стран, ценились очень высоко, благодаря чему стимулировали путешествия и торговлю, невзирая на все сопутствующие опасности. Некоторые пряности были обнаружены на тропических островах, благодаря чему ассортимент специй существенно расширился. Открытие Америки также внесло большой вклад в расширение ассортимента пряностей – примером могут служить многие сорта острого перца, практически все ведущие свое происхождение из Америки. Кроме того, некоторые пряности были найдены на островах Карибского моря. Практически во всех уголках мира в кулинарии и медицине использовались как местные, так и привозные пряности, а в настоящее время вообще не существует проблем с покупкой той или иной специи – сейчас можно купить практически любую пряность из любого региона земного шара, просто обратившись в любой интернет-магазин, специализирующийся на подобного рода товарах.

Специи и пряности в кулинарии

Специи и пряности содержат большое количество полезных веществ – минеральных солей, витаминов и многого другого. При использовании специй и пряностей в кулинарии, за счет содержащихся в них вкусовых веществ и эфирных масел, позволяет улучшить качество продуктов, делать продукты более нежными. Пряности и специи возбуждают аппетит, повышая активность органов вкуса, запаха и пищеварения, а также повышают усвояемость питательных веществ продуктов, положительно влияя на обмен веществ. Пряности и специи могут придать блюду или продукту совершенно новый аромат, но нужно всегда помнить, что вкус готового блюда зависит не от того, сколько пряностей и специй туда добавлено, а от правильного их использования, поскольку передозировка специи или пряности может полностью испортить готовое блюдо. В кулинарии используют не только отдельные специи, но и их смеси, называемые приправами. Некоторые приправы представляют собой сухие смеси порошков различных специй, а некоторые могут иметь жидкий или пастообразный вид – их иногда называют соусами. Многие острые соусы по сути являются смесью пряностей, и представляют собой приправу к еде.

Специи и пряности в медицине, их польза и вред

Но пряности и специи имеют и другие полезные свойства – большинство пряностей и специй являются отличными консервантами с ярко выраженными бактерицидными свойствами. Практически все пряности и специи обладают лекарственными свойствами и используются в традиционной и народной медицине. Эфирные масла, которыми богаты специи и пряности, оказывают положительное влияние на деятельность сердечно-сосудистой и нервной системы, благотворно влияют на обмен веществ, обладают бактерицидными и антисептическими свойствами. Но, как и любое другое лекарство, пряности и специи при правильном использовании приносят пользу здоровью человека, а при неправильном применении могут нанести организму существенный вред. Поэтому важно знать, как и в каких количествах необходимо использовать пряности в кулинарии и медицине.

В каком виде лучше покупать специи и пряности?

Естественно, лучше купить целые специи – так они дольше сохраняют свой вкус, аромат и другие полезные свойства, ради которых мы и покупаем пряности. Кроме того, в этом случае есть гарантия того, что вам продадут именно ту пряность, которую вы хотите купить, а не молотую специю с примесями неизвестного происхождения. Целые пряности не содержат усилителя вкуса и других добавок, что тоже немаловажно для тех, кто заботится о своем здоровье. В большинстве случаев в рецептах блюд используются молотые пряности, но лучше их измельчать непосредственно перед приготовлением блюда, а хранить – в целом виде. В некоторых случаях в рецепт блюда входит целая специя – в этом случае ее невозможно заменить молотой, что еще раз говорит в пользу покупки целых пряностей. Но о молотых специях тоже не стоит забывать хотя бы потому, что их проще использовать при приготовлении пищи – в этом случае можно купить молотые специи, измельченные на предприятии.