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Anís estrellado

Anís estrellado especia

¿Qué es el anís estrellado?

El anís estrellado es una especia utilizada en la cocina, la medicina, la perfumería y otras industrias. El anís estrellado es el fruto seco del árbol de anís estrellado natural que, cuando se seca, se usa como especia. Una caja con semillas de anís estrellado tiene la forma de una estrella de ocho puntas, en cuyos rayos están contenidas las semillas. A veces, el número de rayos en un anís estrellado puede variar hacia arriba o hacia abajo, pero, en cualquier caso, el anís estrellado tiene una forma de estrella fácilmente reconocible. El anís estrellado tiene un aroma único, por lo que se usa ampliamente en la cocina y otras áreas de la actividad humana. La apariencia del anís estrellado es tan reconocible que se ha convertido, en combinación con las imágenes de los palitos de canela, en la personificación de todas las especias. La imagen del anís estrellado se utiliza tanto para publicitar especias como para productos que no están directamente relacionados con el anís estrellado, por ejemplo, café o té. El sabor del anís estrellado se puede describir como amargo, dulce, astringente y picante a la vez, el aroma del anís estrellado es muy sutil y bastante complejo.

El uso del anís estrellado en la cocina

El anís estrellado se ha utilizado durante mucho tiempo en la cocina del Lejano Oriente y ahora ha ganado popularidad en todo el mundo. El anís estrellado se utiliza en recetas de postres dulces y platos de carne, salsas y caldos, sopas y bebidas. El anís estrellado también forma parte de muchos condimentos. Un ejemplo es el condimento de las "cinco especias chinas", que incluye anís estrellado, hinojo, pimienta de Sichuan, clavo y canela. El anís estrellado va bien con el jengibre, el clavo, la canela, la pimienta negra y de Jamaica, el hinojo y otras especias. En la producción comercial de licores y otras bebidas, no es el anís estrellado en sí mismo el que se usa predominantemente, sino el aceite esencial del anís estrellado, obtenido en el proceso de extracción al vapor. Vale la pena señalar que el anís estrellado es una especia muy fuerte y debe tener cuidado al usarlo al cocinar.

Aceite esencial de anís estrellado y el uso del anís estrellado en medicina

En medicina, el anís estrellado se utiliza para mejorar el sabor de ciertos tipos de medicamentos. El ingrediente activo en este caso es el aceite esencial de anís estrellado, que tiene un olor fuerte.

Los beneficios y daños del anís estrellado

Los beneficios del anís estrellado son innegables: tiene un efecto antiinflamatorio, ayuda a eliminar la depresión y también tiene un efecto antiespasmódico. El aceite esencial de anís estrellado se usa en aromaterapia, pero con menos frecuencia que el aceite esencial de anís. Esto se debe al hecho de que el aceite de anís estrellado es un remedio potente. En pequeñas dosis, el aceite de anís estrellado tiene un efecto calmante sobre el cuerpo humano, y en grandes dosis, por el contrario, lo excita. Las contraindicaciones para el uso de aceite esencial de anís estrellado en medicina pueden ser la intolerancia individual al anís estrellado, el embarazo o una reacción alérgica del cuerpo. En estos casos, el anís estrellado no puede traer beneficios, sino daños. Además, la aplicación de aceite esencial de anís estrellado en la piel puede causar irritación o quemaduras.

Nombre científico del anís estrellado

La especia de anís estrellado es el fruto de una planta conocida como anís estrellado real (Illicium verum), una especie del género anís estrellado (Illicium) de la familia Schisandraceae. El anís estrellado Illicium verum a veces se denomina anís chino, que no debe confundirse con el anís japonés Illicium anisatum, que es muy tóxico. El anís estrellado no está relacionado con el anís común Anisum vulgare, aunque los dos a veces se confunden debido a las similitudes en el nombre.

Anís Estrellado y su Cultivo

El anís estrellado es un árbol de hoja perenne de tamaño mediano, que alcanza una altura de 8 metros. El árbol de anís estrellado se propaga por semillas y se cultiva en China y Japón para la exportación y el mercado interno. Las frutas de anís estrellado se cosechan antes de que maduren y luego se secan al sol. El anís estrellado se puede cultivar al aire libre en regiones donde las temperaturas no bajan de -5°C (23°F), ya que esta planta no tolera bien las bajas temperaturas. Otra opción para cultivar anís estrellado en casa es plantarlo no en campo abierto, sino en un recipiente. Aunque el anís estrellado es un árbol, cultivarlo en un contenedor limitará su crecimiento y permitirá que se cultive temporal o permanentemente en el interior.

¿En qué forma se puede comprar anís estrellado?

El anís estrellado se vende en varias formas. La especia más cara son las estrellas enteras de anís estrellado, sin daños. También puede comprar anís estrellado en forma de fragmentos de anís estrellado dañados durante la cosecha y el transporte; tal especia cuesta menos que el anís estrellado seleccionado, pero las semillas de anís estrellado conservan su integridad. Otra opción de venta es el anís estrellado molido, que se puede comprar en forma de polvo que es conveniente para usar en la cocina, pero en este caso será difícil comprobar la naturalidad de la especia, solo hay que confiar en el vendedor. Además, como todas las especias molidas, el anís estrellado molido pierde rápidamente su sabor y aroma debido a la evaporación de los aceites esenciales.